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Transmisión confirmada del virus H5N1 entre mamíferos a través de la lactancia materna

Un estudio reciente realizado por el Instituto de Investigación de la Influenza de la Universidad de Wisconsin-Madison confirmó que el virus H5N1 puede transmitirse entre mamíferos. El análisis mostró que esta variante del virus puede establecerse en la bilis y en el tracto urinario de las glándulas mamarias, facilitando su transmisión de una madre lactante a su descendencia.

Para el estudio se utilizó el virus H5N1 tipo A aislado de la leche de una vaca infectada y se realizaron pruebas en ratones y hurones. Los científicos descubrieron que el patógeno podría replicarse en bacterias y provocar una infección sistémica. Además, se observó la presencia del virus en las glándulas mamarias de hembras de diversas especies, lo que confirma que las ratas lactantes pueden transmitir el virus a sus crías durante la lactancia. «El H5N1 bovino exhibe características que pueden facilitar la infección y la transmisión entre mamíferos», dijeron los investigadores.

Debido a estos hallazgos, se espera que Europa produzca más de 600.000 dosis de vacuna contra la gripe aviar, principalmente para veterinarios y farmacéuticos. Sin embargo, no todos los países europeos han firmado acuerdos con empresas farmacéuticas.

Los experimentos realizados con hurones muestran que, aunque el virus puede transmitirse por el aire, esta forma de transmisión es ineficaz. En un experimento, ningún hurón sano enfermó, aunque uno desarrolló anticuerpos contra el virus, lo que sugiere una posible infección en algún momento durante la prueba. «Es alentador que el virus no tenga una alta tasa de transmisión aérea entre hurones, pero su capacidad de transmisión sigue siendo preocupante», afirmó Yoshihiro Kawaoka, virólogo y autor principal del estudio.

El estudio también nos permitió caracterizar el virus recuperado de la leche contaminada, revelando que la variante tenía una afinidad significativa por los receptores celulares tanto de aves (alfa 2.3) como de mamíferos (alfa 2.6). Estas enzimas son utilizadas por el virus H5N1 tipo A para provocar infecciones a nivel celular.

Elisa Pérez Ramírez, viróloga veterinaria del Centro de Investigaciones en Salud Animal, señaló que estas proteínas están presentes en el tracto respiratorio superior de los humanos, lo que indica que este genotipo H5N1 puede tener mayor capacidad de infectar y transmitir entre humanos. En nota publicada en el portal de divulgación científica Centro Científico Multimedia, Pérez Ramírez advirtió sobre el alto potencial pandémico de este subtipo de virus.

El virus H5N1 se detectó por primera vez en la leche de vaca en marzo de 2024. Investigaciones anteriores concluyeron que este producto no pasteurizado podría transmitir el patógeno por ingestión y contacto. Análisis recientes han revelado nuevas formas de infección y han confirmado la transmisión directa a través de la lactancia entre ratas.

«La importancia de vigilar el virus H5N1 es aún más evidente. Este subtipo se refiere a una especie protegida que interactúa intensamente con los humanos. Ante este riesgo, es fundamental adoptar una estrategia sanitaria única. Es crucial incrementar la vigilancia sanitaria tanto del ganado como de los trabajadores que entran en contacto con estos animales”, advirtió Pérez Ramírez.

Aunque las autoridades sanitarias mundiales dicen que la infección representa un riesgo bajo para la población general, se han tomado medidas para evitar una mayor propagación del virus. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) ha anunciado la implementación de una estrategia amplia para apoyar la detección temprana y la contención de posibles casos humanos en la Unión Europea. Aunque son raras, siguen produciéndose infecciones entre humanos y animales, lo que indica la capacidad del virus para saltar entre especies.

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By Andrés Jimenez

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