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La exploración espacial revela nuevos detalles sobre el mecanismo de Antikythera

El Mecanismo de Antikythera, una sofisticada calculadora de 2.200 años de antigüedad, ha fascinado a los científicos desde su descubrimiento en un naufragio cerca de una isla griega en 1901. Considerado el primer ordenador analógico del mundo, el dispositivo sigue siendo objeto de estudio y misterio.

Un estudio reciente publicado en The Horological Journal cuestiona una teoría clave sobre el mecanismo que podría cambiar nuestra comprensión de su diseño y función. A diferencia de las técnicas arqueológicas tradicionales, los investigadores utilizaron métodos de la astronomía de ondas gravitacionales, que detectan sutiles perturbaciones en el espacio-tiempo provocadas por eventos cósmicos.

Graham Vaughan, profesor de astrofísica de la Universidad de Glasgow, y Joseph Bailey, investigador asociado, sugieren que el anillo calendario del mecanismo, que sobrevive sólo en fragmentos, originalmente contenía 354 agujeros que representan un calendario lunar de 354 días. Este hallazgo contradice estudios anteriores que identificaron el anillo como un calendario solar de 365 días.

«Es una idea bastante controvertida», admite el Dr. Vaughan, reconociendo que ni él ni el Dr. Bailey son expertos en el dispositivo. «Sin embargo, la evidencia es clara».

Si el anillo representara un año lunar, esto invalidaría los modelos actuales del mecanismo, lo que generó escepticismo entre algunos científicos. Tony Freeth, profesor emérito del University College de Londres y experto en el mecanismo de Antikythera, criticó la nueva investigación, señalando que el mecanismo ya incluía un calendario lunar basado en el ciclo metónico de 19 años.

“¿Por qué añadir un segundo calendario lunar cuando ya se ha creado uno que es tan preciso?”, pregunta el Dr. Freeth.

El Mecanismo de Antikythera, adelantado a su tiempo en el siglo II a.C., ha sido objeto de controversia debido a su complejidad. Sus engranajes, diales y placas representan el cosmos, trazan ciclos lunares y solares, planetas y constelaciones y predicen eclipses. También registra los tiempos de eventos deportivos como los antiguos Juegos Olímpicos. Este artefacto incluso inspiró el «dial de la perdición» en la última película de Indiana Jones.

Durante años, los investigadores han considerado el anillo calendario como una solución al complejo año solar de 365,24 días. Al igual que los años bisiestos, los agujeros permitían ajustar manualmente el anillo cada cuatro años.

El modelo solar fue cuestionado por primera vez en un estudio de 2020 que analizó imágenes de rayos X de los agujeros restantes y sugirió que en realidad se trataba de un calendario lunar de 354 días.

El Dr. Vaughan y el Dr. Bailey utilizaron técnicas de análisis de ondas gravitacionales para imponer restricciones más precisas al número de agujeros primordiales. Sus mediciones del tamaño y la separación de los agujeros supervivientes favorecen un anillo completo con 354 agujeros.

Mike Edmonds, profesor emérito de astrofísica en la Universidad de Cardiff y presidente del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antikythera, no ve ninguna razón obvia para dudar de la estimación de 354 agujeros, aunque cuestiona la idea de un calendario lunar redundante.

«La propuesta del calendario lunar parece no tener respaldo en el mecanismo y su funcionamiento no está claro», afirma el Dr. Edmonds. «Sin embargo, el conteo puede indicarnos el nivel de precisión en su construcción».

Independientemente de la naturaleza original del anillo del calendario, el nuevo estudio muestra que el mecanismo de Antikythera sigue siendo un enigma dinámico con muchas piezas aún por descubrir.

«El mecanismo sigue revelando nuevos secretos», afirma el Dr. Freeth. «Esto es extraordinario. Año tras año descubrimos cosas asombrosas sobre él”.

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By Andrés Jimenez

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